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5 beneficios que nos aporta el aguacate

 

El aguacate es uno de los elementos preferidos en las ensaladas, aunque la salsa de aguacate también es muy recomendable. Podemos comerlo en ensalada, crudo, con pan, con aceite, etc. sea como sea el aguacate es un fruto muy beneficioso para nuestro cuerpo. Pues bien además del fantástico sabor que nos aporta, el aguacate tiene beneficios para nuestra salud que no conocemos, pero que os vamos a contar aquí.

Bueno para el cabello

El aguacate es muy rico en grasas y vitaminas, que ayudan a reparar el cabello seco y sin brillo. Consumir aguacate con frecuencia también hará que nuestro pelo se vea mucho mejor sin necesidad de estar aplicando productos que lo dañen sin realmente mejorar nada.

Ayuda a absorber nutrientes

El consumir aguacate regularmente hace que nuestro cuerpo absorba mejor algunos nutrientes como los carotenoides de otros vegetales y frutas que son beneficiosos para nuestro organismo.

Lucha contra el colesterol

Se ha demostrado que el aguacate es alto en Beta-sitosterol, un compuesto que ayuda a mantener bajos los índices de colesterol, algo que mucha gente no sabe controlar.

Cuida de tu boca

Además de aportar brillo a nuestra sonrisa, los componentes del aguacate ayudan a encontrar y eliminar células orales cancerosas que pueden haber en nuestra boca, sin eliminar otras que sean beneficiosas.

Da salud a tu vista

El aguacate posee un caratenoide llamado luteína, que absorbe los rayos ultravioleta que nuestros ojos reciben del Sol y evita que nos hagan daño. Tendremos una mejor salud ocular porque además de esto, ayuda contra la aparición de cataratas y la degeneración de la vista.

Ya vemos que el aguacate nos ayuda a evitar y controlar varios aspectos muy importantes, como son nuestros ojos y nuestra boca, y algunos otros que agradecemos como el pelo. Bastará con tomar regularmente esta verdura incorporándola a las ensaladas, algo que sobra en nuestra dieta mediterránea.

Un nuevo estudio ha encontrado que las estatinas, los medicamentos recetados para mantener el colesterol en sus niveles deseados, también pueden ayudar a la salud de los ojos al disminuir las posibilidades de desarrollar el glaucoma ocular.

Hay medicamentos que pueden ofrecernos varios beneficios y al parecer las estatinas se encuentran en este grupo.  Su función principal es mantener a raya los niveles del colesterol, pero no se limitan a esto. También podrían ayudar a controlar al enemigo silencioso de la visión, ya que inicialmente no da síntomas. Estamos hablando del glaucoma, la segunda causa de ceguera en el mundo. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), 4.5 millones de personas están ciegas a causa de esta condición que para el año 2020 afectará a 80 millones de personas.

Un nuevo estudio ha detectado que las estatinas podrían ayudar a prevenir el glaucoma de ángulo abierto, que es la forma más común de esta condición de la vista. Las estatinas, como Lipitor (atorvastatina) y Zocor (simvastatina), son fármacos o medicamentos que originalmente fueron desarrollados para tratar el colesterol alto. Además, han sido estudiadas por sus posibles beneficios en otras condiciones que afectan el sistema nervioso central, como el accidente cerebrovascular isquémico, el Alzheimer y la esclerosis múltiple (EM). Ahora, habría que agregar la vista a esta lista.

Unos investigadores de la Universidad de Michigan en Ann Arbor, en Estados Unidos, analizaron los datos de más de 500 mil estadounidenses de una edad promedio de 68 años, que tenían el colesterol alto, y detectaron que quienes tomaban estatinas  para combatirlo también disminuían el riesgo de desarrollar glaucoma, en alrededor de 0.3 por ciento por mes.

Asimismo, según estos resultados que fueron publicados en línea en Ophthalmology, los que tomaron estatinas de forma continua durante un año disminuyeron ese riesgo de 4 a 5 por ciento, en comparación con quienes no tomaron estatinas, y quienes continuaron tomándolas por dos años lograron disminuirlo hasta un 8 o 9 por ciento. Por el contrario, quienes siguieron un tratamiento para reducir el colesterol que no incluía estatinas no obtuvieron ninguna reducción en el riesgo de desarrollar glaucoma.

Según los investigadores, una posible explicación sería el efecto de las estatinas sobre el sistema nervioso central, ya que el glaucoma afecta tanto al nervio óptico como a las fibras nerviosas de la retina. De igual forma, las estatinas también aumentan la actividad de una enzima que afecta al flujo sanguíneo, lo que posiblemente disminuya el flujo de la sangre que llega al ojo. Otra explicación podría ser que quizá las estatinas reduzcan la presión del ojo, que es un factor de riesgo importante para el desarrollo del glaucoma.

A pesar de estos resultados, todavía no es posible recomendar estos fármacos para combatir o prevenir el glaucoma. Tampoco se sabe si las estatinas podrían retrasar el glaucoma en las personas que no tienen el colesterol alto. Lo que sí demuestran es, que quienes deben tomar esa medicina para disminuir el colesterol, podrían obtener un beneficio adicional con el tratamiento.

Recuerda que existen distintos tipos de glaucoma y la mayoría se producen lentamente, sin dar síntomas hasta que la enfermedad ya esta avanzada. Por eso muchas personas no se dan cuenta de que tienen esta condición, hasta que han perdido una gran cantidad de visión. Al principio, suele afectar la visión periférica (a los lados), y puede avanzar hasta afectar la visión central.

Sin embargo, si se detecta en una etapa temprana y se trata con rapidez, es posible controlarla y hasta evitar o detener la pérdida de la visión. Por eso son tan importantes los exámenes anuales de la vista en personas que están en riesgo de desarrollar glaucoma, entre quienes se encuentran:

  • blancos e hispanos mayores de 60 años o las personas de color mayores de 40
  • las personas con antecedentes de glaucoma en la familia
  • quienes tienen factores de riesgo relacionados con los ojos, como trauma ocular, córneas delgadas (superficie frontal del ojo), desprendimientos de la retina http://www.vidaysalud.com/daily/salud-visual/relacionan-el-uso-de-ciertos-antibioticos-con-el-desprendimiento-de-la-retina/ , inflamación de los ojos y ciertas características en la apariencia del nervio óptico (que puede detectar un especialista con un estudio de control)
  • las que tienen ciertas condiciones médicas como diabetes y enfermedades cardíacas.

Considerando esta información, no descuides tu visión. Recuerda visitar a un oftalmólogo regularmente, para hacerte los controles de rutina necesarios que te permitan seguir disfrutando un mundo lleno de formas y colores. Y de acuerdo a este estudio, si estás tomando estatinas, ya sabes que tienes buenos aliados a tu favor.

Imágen © iStockphoto.com / Debi Bishop

Vida y Salud

Las mujeres que comieron manzana seca todos los días durante un año observaron una disminución persistente de su nivel de colesterol, según un nuevo estudio.
En comparación, las mujeres que comieron ciruelas pasas todos los días mantuvieron niveles estables durante un año, lo que sugiere que la fruta podría evitar que los niveles de colesterol se eleven.

Si bien comer fruta parece ser beneficioso, el estudio no pudo afirmar que el colesterol de las mujeres hubiera sido diferente si no se hubieran añadido las ciruelas o manzanas a la dieta, ya que el estudio no incluyó mujeres que no comieran alguno de los frutos.

El doctor Bahram Arjmandi, autor principal del estudio y director del departamento de Ciencias de Nutrición, Alimentos y Ejercicio de la Florida State University, comentó que han habido estudios anteriores que observaron los efectos de las manzanas en la salud, pero no experimentos en seres humanos que dejaran claro si el consumo de estas puede alterar los factores de riesgo de enfermedad cardíaca.

El equipo de investigación pidió a 45 mujeres que comiera unos 75 gramos (aproximadamente dos manzanas) de manzana seca cada día durante un año. Por otro lado, 55 mujeres comieron 100 gramos de ciruelas pasas al día durante un año, según el estudio.
Al inicio del estudio y después de tres, seis y 12 meses, las mujeres dieron una muestra de sangre para medir el colesterol.
Después de tres meses, las que comieron ciruelas no tuvieron ninguna diferencia en sus niveles de colesterol, y los niveles se mantuvieron estables durante los 12 meses.
Entre las que comieron la manzana se seca, el colesterol total se redujo en un 9% y el colesterol LDL también se redujo en un 16%.


Farmacia

La piperina, ese compuesto de la pimienta negra que nos hace estornudar, podría ayudar a combatir el sobrepeso y el colesterol, según han demostrado dos estudios recientes desarrollados por investigadores de Corea y Tailandia. Descubre aquí más detalles sobre estos hallazgos.

Si te gusta condimentar tus platos con una pizca de pimienta, si ésta es negra puede tener un efecto beneficioso para tu salud, según un estudio reciente desarrollado por investigadores de la Universidad Sejong, en Seúl, Corea, y que ofrece una nueva pista para ayudar a combatir la obesidad de manera natural.

¿Cómo? Con pimienta negra. Esta especia proveniente de la India tiene un compuesto llamado piperina, que es el responsable de hacernos estornudar y que, al parecer, también actúa como bloqueador de la formación de células de grasa.

Para llegar a este hallazgo, que fue publicado en la revista Journal of Agricultural and Food Chemistry, los investigadores analizaron los efectos de la piperina sobre la acción de los genes en los tejidos grasos, tanto en pruebas de laboratorio como en modelos de computación, y encontraron que la piperina interfería con la actividad de los genes responsables de formar nuevas células grasas.

Estos estudios son preliminares, pero si se comprueba esta capacidad, la pimienta negra podría ayudar a eliminar o mantener el peso deseado, aunque ésta no es la primera vez que se le atribuye esta capacidad a los condimentos picantes.

Por ejemplo, en este artículo de vidaysalud.com, ya te habíamos comentado sobre otro estudio según el cual comer puré de vegetales o usar algunas especias picantes como la denominada pimienta roja o de Cayena, cayena o chile piquín en polvo, o ají en polvo o molido (según la zona en la que te encuentres), ayuda a consumir menos calorías, ya que ambas generan una sensación de saciedad.

Pero si volvemos a la pimienta negra, hacernos sentir satisfechos podría ser sólo uno de los beneficios que se le atribuyen. Históricamente, en la medicina tradicional oriental, la pimienta negra ha sido utilizada para tratar problemas como el cólera, la diarrea y otras complicaciones gastrointestinales.

Además, en otra investigación reciente -en este caso desarrollada por unos investigadores de la Universidad de Naresuan, en Tailandia-, la pimienta negra ha demostrado que disminuye la cantidad de los lípidos (grasas) en la sangre en los organismos vivos y que inhibe los transmisores del colesterol en las pruebas de laboratorio.

Según este estudio, publicado en la edición de junio en el Journal of Natural Medicine, la piperina también tiene un rol protagónico, ya que aparece como una posible mediadora para llegar a esos efectos.

Y a ti, ¿con qué te gusta condimentar tus comidas? Es cierto que a muchas personas no les agradan los sabores fuertes o picantes, pero tal vez sea cuestión de acostumbrar al paladar (por supuesto, sin excederse con los condimentos).

Incluso, cuando debes seguir una dieta baja en sodio (sal) o si tienes que modificar tu alimentación, es una buena idea incorporar nuevos condimentos para realzar el sabor de tus comidas. La variedad es muy amplia y las combinaciones son infinitas. Sólo debes abrirte al descubrimiento de nuevos sabores, dejarte llevar por tu imaginación en la cocina y no olvidarte de agregarle una pizca de pimienta, no sólo a tus comidas sino también a tu vida.

Imágen © iStockphoto.com / KieselUndStein

 

Vida y Salud

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